Автовиробники стали вкладатися в нові технології виробництва екологічного літію для акумуляторів

13

Автовиробники, інвестори і навіть нафтовий гігант schlumberger всерйоз зацікавилися технологіями екологічно чистого виробництва літію, які дозволять до кінця десятиліття задовольнити 25% і більше світового попиту на метал, який використовується в акумуляторах для електромобілів.

Джерело: reuters.com

Корпорація stellantis, компанія breakthrough energy ventures білла гейтса (bill gates) та інші компанії в останні місяці вклали мільйони доларів або підписали угоди про постачання зі стартапами, які спеціалізуються на прямому видобутку літію (dle — direct lithium extraction), намагаючись вивести дану технологію на ринок, що має відбутися протягом найближчого року або двох. Новий підхід передбачає використання меншої площі землі і менший вплив на грунтові води в порівнянні з традиційними рішеннями. Галузеві аналітики бачать в dle новий спосіб забезпечити поставки літію для всієї індустрії електромобілів-якщо технології зможуть заробити у великих масштабах

За своїм принципом роботи новий підхід можна порівняти зі звичайними пом’якшувачами води, які передбачають фільтрацію металів. Процес фільтрації металу з сировини у виробничому цеху середнього розміру займає всього кілька годин, в той час як традиційні технології завдають шкоди екології і вимагають дуже тривалих виробничих циклів. Однак нові технології передбачають більш значні фінансові витрати, в окремих випадках потрібні великі обсяги прісної води та електроенергії.

Як стверджують компанія albemarle та інші традиційні виробники літію, вони вивчали технології dle, і вони не стануть мейнстрімом до кінця поточного десятиліття, особливо з урахуванням високого споживання електроенергії та води. Нафтосервісна компанія schlumberger працює над dle-проектом в неваді і заявляє, що кінцевою метою її роботи є виробництво літію взагалі без прісної води. Цю мету підтримує і міністерство енергетики сша, яке вже оголосило конкурс з фондом на $ 4 млн на кращу технологію.

Джерело: reuters.com

Разом з тим, інвестори на уолл-стріт вже проявляють жвавий інтерес до так званого «зеленого літію». У липні компанія standard lithium вийшла на біржу, і з тих пір її акції виросли в шість разів, хоча її рішення ще не були схвалені владою. З серпня на 40% зросли акції австралійської vulcan energy resources через її плани з постачання сировини для stellantis і renault в рамках німецького dle-проекту. На думку аналітиків, даний напрямок до кінця десятиліття зможе покрити не менше чверті промислового попиту на метал.

Минулого року світовий попит на літій склав 320 тис.тонн, до 2025 року він зросте до 1 млн тонн, а до кінця десятиліття може досягти вже 3 млн тонн. Одним з найбільш привабливих регіонів для dle-компаній є озеро солтон-сі в каліфорнії. Деякі компанії збираються впровадити на місцевих електростанціях dle-рішення для паралельного видобутку при виробленні електроенергії. Неподалік власне виробництво для general motors вже запустила компанія controlled thermal resources, яка має намір забезпечити значну частину потреб клієнтів до 2024 року. Даний проект поряд з аргентинським виробництвом lilac solutions вважається аналітиками одним з перших комерційних тестів dle. Тим часом, уточнює компанія benchmark mineral intelligence, ціни на літій наближаються до історичного максимуму.